La charte visuelle Snellen et la vision 20/20

Pendant un examen visuel,  j’utilise une charte visuelle pour mesurer votre vision à distance.  L’exemple classique d’une charte visuelle est la charte Snellen, conçue dans les années 1860 par un optométriste hollandais, Hermann Snellen. Il existe plusieurs variations de la charte Snellen mais généralement, elles alignent 11 rangées de lettres majuscules. La première ligne montre une lettre (souvent le « Gros E »). Les autres rangées contiennent des lettres qui sont progressivement plus petites.

Durant votre examen de la vue, je vous demanderai de me lire la plus petite ligne de lettres que vous arrivez à voir. Si vous êtes capable de lire la dernière rangée de lettres, votre acuité visuelle est très bonne.

 Ce que veut dire une vision 20/20

Dans la plupart des bureaux d’optométristes, la charte sera placée sur un mur qui est situé à 20 pieds de vos yeux. Etant donné que la majorité des bureaux n’ont pas 20 pieds de longueur, on fera appel à une calibration du projecteur qui donnera les mêmes résultats.

Voici ce dont a l’air une charte de Snellen et celle du “Gros E” directionnel.   J’utiliserai cette dernière pour tester l’acuité visuelle des jeunes enfants qui ne peuvent encore lire les lettres.  Parfois un jeune enfant connait ses chiffres et j’utilise une charte d’acuité avec des chiffres qui s’avère un peu plus précise que la charte avec des E  directionnels.

examen de la vue et charte visuelle Snellenexamen de la vue et charte E directionnel
 

La vision 20/20 (ou plus exactement, l’acuité visuelle 20/20) est considérée la vision “normale”, ce qui signifie que vous arrivez à lire à 20 pieds de distance une lettre dont la grosseur est calibrée pour être vue à 20 pieds par un oeil normal.

Si vous n’êtes capable de lire que le E de la première ligne mais aucune des autres lettres des lignes suivantes, votre vision est de 20/400, soit environ 2% de vision.

Ce qui signifie que vous arrivez à lire à 20 pieds une lettre que les gens avec une vision “normale” voient à 400 pieds. Ainsi, à 20/400, votre acuité visuelle est très limitée.

Au Québec, vous êtes considéré “légalement aveugle” si la vision corrigée de votre meilleur oeil est de 20/200 et moins ou encore si l’étendue de votre champ visuel est de 20 degrés ou moins comparativement au champ visuel normal qui est de 180 degrés.  Pour obtenir un permis de conduire au Québec, votre meilleure acuité visuelle corrigée devra être au moins 20/50.

Normalement la ligne de lettres 20/20 est la troisième depuis le bas avec 20/15 et  20/10  qui suivent. Peu de gens ont une acuité visuelle de 20/10 ou mieux mais plusieurs animaux l’ont,  spécialement les oiseaux de proie qui sont estimés avoir une acuité visuelle de 20/5 ou mieux.

Le “E” directionnel

Dans certains cas, la charte Snellen standard ne peut être utilisée. Dans le cas où la personne dont j’examine les yeux est un jeune enfant qui ne connait pas les lettres de l’alphabet ou qui est trop gêné de lire les lettres à haute voix.  La même chose se produit avec une personne analphabète ou quelqu’un qui aurait un handicap qui l’empêcherait de reconnaître les lettres ou de les lire à haute voix.
  
Je demande au patient d’utiliser une main (avec les doigts pointés) pour me montrer dans quelle direction le E pointe: à droite, à gauche, en haut ou en bas.

Dans ces situations, une variante de la Charte Snellen appelée le “E directionnel” sera utilisée. La même échelle qu’avec la Charte Snellen sera utilisée et tous les caractères de la charte sont la lettre majuscule « E » dans différentes orientations par des rotations de 90 degrés.

Limites de la charte visuelle

Les chartes visuelles mesurent seulement l’acuité visuelle et ne sont qu’une partie d’un examen visuel complet. Leur but est de m’aider à déterminer si vos yeux doivent être corrigés par des lunettes / verres de contact.  Mais la charte visuelle ne mesure pas votre vision périphérique, votre perception des distances ou votre capacité à percevoir les contrastes. Pas plus qu’elle ne mesure  votre santé visuelle dont font partie la pression intra-oculaire, la sécheresse de votre oeil ou l’état de vos rétines.